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Historique de nos innovations

Les années 1980

Pour comprendre le cheminement partant d'un atelier mécanique pour arriver à l'alignement d'arbres par laser, il faut remonter aux années 80. Tout a commencé avec Fixturteknik, un atelier mécanique produisant des porte-pièces pour l'industrie automobile locale. Un client d'une autre entreprise automobile nous a soumis un problème de mesure. Nous avons alors développé notre premier système de mesure par laser. A cette époque, les rayons laser étaient produits par des tubes cathodiques contenant un mélange hélium-néon, une technique encombrante, délicate et chère. Notre premier système a évolué dans ce qui deviendrait plus tard la famille Digilaser.

Le Digilaser-Combi - pionnier du laser rouge visible

Notre travail sur les porte-pièces nous mettait souvent en contact avec le personnel de maintenance assurant l'alignement des machines couplées. Les premiers systèmes laser d'alignement d'arbres sur le marché utilisaient des lasers à diode, mais la longueur d'onde de la lumière rendait celle-ci invisible,et ils étaient difficiles à utiliser. Dès que le prix des premières diodes laser à lumière visible eut baissé, rendant leur utilisation possible, nous avons mis au point un système d'alignement d'arbres utilisant cette technologie, le Digilaser-Combi.

Le lancement d'un outil d'alignement d'arbres à laser rouge visible a constitué une véritable révolution en termes de convivialité ; la philosophie de notre entreprise qui consiste à mettre l'utilisateur au centre de nos préoccupations, date de cette époque.

Avec l'évolution de notre activité, des porte-pièces pour l'industrie automobile à la fabrication de systèmes de mesure, le nom de la compagnie a changé, pour devenir A. P. Fixturlaser AB.
Le Digilaser-Combi a été notre premier système laser normalisé d'alignement d'arbres. Ce produit, comme tous ceux qui ont suivi, se fondait sur la prise de mesure selon les méthodes traditionnelles. Les équipements d'alignement d'arbres Fixturlaser ont toujours utilisés la méthode du cadran inversé, où les indicateurs à cadran sont remplacés par des capteurs et les supports par des laser. Le Digilaser-Combi a séduit ses utilisateurs par sa fiabilité et sa solidité.

Introduction du Combi-Laser et du logiciel de calcul

En 1989, l'arrivée du Combi-Laser a représenté l'étape suivante. Il s'agissait du premier outil d'alignement d'arbres incluant à la fois un laser rouge visible et un logiciel intégré capable de calculer toutes les valeurs de mesure pour l'utilisateur.  Des fonctions supplémentaires, tels que la linéarité, la perpendicularité et le parallélisme des mesures ont été ajoutées quelques années plus tard, ainsi qu'un système intrinsèquement sûr. La simplicité d'utilisation apportée par le laser rouge visible, la légèreté et la petite taille des émetteurs/capteurs, ainsi que l'écran et un logiciel effectuant tous les calculs, en ont fait l'outil le plus simple à utiliser du marché, à un prix très attractif.  Le Combi-Laser a été notre premier système produit en très grand nombre, et exporté dans le monde entier.

Les années 1990

Mise en place de la plateforme Fixturlaser Shaft et écran tactile avec interface graphique à partir d'icônes.

A l'été 1996, nous avons lancé le Fixturlaser Shaft100. Il s'agissait d'un grand bond technologique en avant. L'utilisation d'un écran tactile avec icônes et graphiques pour le pilotage d'un instrument industriel était une totale nouveauté et a fait froncer de nombreux sourcils : cela marcherait-il vraiment ? Le temps a prouvé que le marché acceptait cette nouvelle technologie et appréciait les avantages d'une interface utilisateur qui évitait les confusions et les erreurs de saisie. Cette interface unique, constituée de symboles au lieu de texte, alliée à la technologie tactile, a largement contribué au succès de ce produit.

Au cours des années suivantes, la famille du Fixturlaser Shaft s'est étendue, avec une série d'applications telles de l'alignement de rouleaux, la mesure de turbines, la mesure d'extrudeuses, en plus de tous les aspects d'alignement d'arbres. L'écran tactile associé à une interface graphique à icônes est devenu la marque de fabrique de Fixturlaser, et nombreux sont ceux qui nous ont suivi dans cette voie.

Le lancement de Colibri - un outil d'alignement d'arbres d'entrée de gamme

Peu après la mise sur le marché du Fixturlaser Shaft100, qui représentait la pointe du progrès dans le domaine de l'alignement d'arbres, Fixturlaser a développé et commercialisé un produit d'entrée de gamme : le Colibri.  Ce système avait été simplifié dans tous ses aspects, afin d'obtenir le prix le plus bas du marché tout en répondant aux demandes de simplicité d'utilisation des petites entreprises. 

La ligne de produits Fixturlaser Shaft a compté quatre versions d'outils d'alignement d'arbres, du modèle basique au plus avancé : tous avec la même interface utilisateur à icônes, permettant à l'utilisateur de passer sans difficultés d'un modèle à l'autre. La stratégie présidant au développement du logiciel était de permettre à l'utilisateur de reconnaitre ses interactions d'un programme à l'autre, d'utiliser ses connaissances antérieures du produit et donc de réduire au minimum les besoins de formation.

Les années 2000

Une solution novatrice pour la mesure des mouvements dynamiques.

L'utilisation n'était pas plus complexe qu'avec un outil d'alignement d'arbres ordinaire et le logiciel d'application tirait toute les conclusions des résultats obtenus. En outre, le coût de ce supplément au système Fixturlaser Shaft ne représentait qu'une très petite partie de ce que pouvaient coûter les autres méthodes existantes assurant le même type de mesure. Nous avons toujours suivi de très près les recherches concernant les composants susceptibles d'être intégrés dans nos produits, et en 2004, nous avons constaté que nous pouvions faire évoluer nos outils d'alignement d'arbres dans différentes directions.

Les nouvelles technologies - l'inspiration d'une nouvelle plateforme de produits

Nous avons défini deux domaines qui nous paraissaient les plus importants pour accélérer le processus d'alignement :

  • La réduction du temps de mise en place

  • Un logiciel d'application qui suivrait et assisterait l'utilisateur dans son travail

 En observant un travail d'alignement représentatif, nous avons constatés que le réglage des lasers pour atteindre la mire prenait un temps relativement long. Nous avions une grande expérience dans l'utilisation des lignes laser dans l'un de nos outils, et nous nous sommes rendus compte qu'en leur associant un capteur de grande taille, nous éliminerions pratiquement tout le travail de réglage du laser. La technologie actuelle a toutefois certains inconvénients liés à la taille de ces capteurs.

La facilité d'utilisation en point de mire — une interface graphique conçue pour l'utilisateur

  • Efficace : l'utilisateur peut atteindre ses objectif de manière complète et fiable

  • Bon rendement : la vitesse à laquelle le travail peut être réalisé (avec la fiabilité requise)

  • Convivial : agréable à utiliser 

  • Tolérant aux erreurs : aide l'utilisateur à réduire au minimum les erreurs d'exploitation ou leurs effets

  • Facile à utiliser : prise en main rapide - suffisamment puissant pour une utilisation sur le long terme

Fixturlaser XA — l'alignement express par Fixturlaser

En 2006, nous avons dévoilé les résultats de ces travaux de développement en présentant le premier produit de cette nouvelle plateforme, le Fixturlaser XA. Nous étions conscients que nous détenions un produit différent de tout ce qui se faisait à l'époque, mais nous ne nous attendions pas à ce qu'il reçoive un accueil aussi positif. Les utilisateurs ont adoré l'écran aux couleurs vives, avec juste ce qu'il fallait d'informations et de graphiques animés en temps réel. Lors de leur allumage, les têtes laser s'affichaient également à l'écran. Si nous envisagions le fait que certains utilisateurs allaient opter pour l'option sans fil, nous étions loin de penser que pratiquement tous les systèmes seraient choisis sans fil.

Encouragés par le succès du Fixturlaser XA, nous avons poursuivi le développement de programmes d'applications pour des fonction plus avancées, tels que l'OL2R concernant l'alignement de trains de machines. Nous nous sommes à nouveau concentrés sur des logiciels d'applications cohérents avec les programmes existants, de manière à ce que l'utilisateur puisse facilement naviguer entre les programmes. Avec des fondements solides garantis par une plate-forme technique de pointe et une position renforcée en matière de construction d'interfaces graphiques, nous croyons sincèrement que nous disposons d'un éventail de produits uniques qui peut faire la différence sur le marché. 

Et en nous fondant sur toutes ces années d'expérience, nous continuerons à développer de nouveaux produits, en plaçant toujours le client au centre de nos préoccupations.